데이터가 말해주는 진보의 증거

세상이 긍정적으로 변화하고 있음을 보여주는 사실들

세상은 끊임없이 변화하고 있습니다. 때로는 우리가 접하는 수많은 부정적인 뉴스와 정보로 인해, 이 변화가 긍정적인 방향으로 이루어지고 있다는 것을 잊기 쉽습니다. 하지만 우리는 정치적 불안정, 자연재해, 살인, 질병과 같은 부정적인 사건에 대해 매일 노출되지만, 동시에 역사상 가장 살기 좋은 시대에 살고 있다는 사실을 잊지 말아야 합니다.

저는 낙관론자가 아닙니다. 저는 매우 진지한 가능성론자입니다.

한스 로슬링

오늘은 '세상이 발전하고 있음을 말해주는 사실들'에 대해 알아보겠습니다. 이는 단순한 낙관론이 아닌, 데이터와 통계를 바탕으로 한 현실적인 진보의 증거로 제시할 수 있는 내용들입니다. 우리는 종종 나쁜 소식에 집중하면서 좋은 소식은 과정이나 통계일 뿐이라고 생각하기 쉽지만, 이번 기회를 통해 세계가 어떻게 점진적으로 개선되고 있는지 구체적으로 살펴보는 기회가 되길 바랍니다.

본론으로 들어가기 전에, 최근 몇 년 동안 세계가 이 지점에 도달하기까지 얼마나 많은 진보를 경험했는지 명확하게 보여주는 네 권의 책을 소개해드리겠습니다. 우리가 살고 있는 세계는 완벽하지 않지만, 인간의 독창성과 혁신이 어떻게 엄청난 발전을 가져왔는지 기억할 필요가 있습니다. 그리고 아직도 우리 앞에 놓인 가능성은 계속해서 더 좋은 쪽으로 나아가고 있습니다. 이 글을 통해 여러분도 가능성론자가 되어 세상을 바라볼 수 있기를 바랍니다.

미국의 성장은 끝났는가:경제 혁명 100년의 회고와 인공지능 시대의 전망, 로버트 J. 고든
우리 본성의 선한 천사:인간은 폭력성과 어떻게 싸워 왔는가, 스티븐 핑커
팩트풀니스:우리가 세상을 오해하는 10가지 이유와 세상이 생각보다 괜찮은 이유, 한스 로슬링
지금 다시 계몽:이성 과학 휴머니즘 그리고 진보를 말하다, 스티븐 핑커

1. 눈에 보이는 변화들

우리가 매일 접하는 뉴스는 종종 우리의 시각을 흐리게 만들 수 있습니다. 하지만, 세계는 지속적으로 발전하고 있으며, 이러한 발전은 다양한 분야에서 명확한 데이터와 통계를 통해 증명됩니다.

1. 극심한 빈곤의 감소

지난 20년 동안 극심한 빈곤층으로 살아가는 사람들의 비율이 거의 절반으로 줄었습니다. 이는 세계가 얼마나 큰 진보를 이루었는지를 보여주는 강력한 증거입니다. 불과 200년 전, 전 세계 인구의 85%가 극심한 빈곤에 시달렸다는 사실을 생각해보면, 이러한 변화는 더욱 의미가 깊습니다. 오늘날 극심한 빈곤층은 전 세계 인구의 9%에 불과하며, 대다수의 인구가 중간 소득 국가에 살고 있습니다.

2. 인도와 중국의 변화

인도와 중국의 발전은 주목할 만합니다. 1997년에는 이 두 국가의 인구의 42%가 극심한 빈곤층에 속해 있었지만, 2017년에는 인도는 12%, 중국은 1% 미만으로 떨어졌습니다. 이는 불과 20년 만에 극심한 빈곤층 인구가 거의 4분의 3으로 줄었다는 것을 의미하며, 경제적 발전과 정책의 성공을 보여줍니다.

3. 건강과 기대 수명의 개선

건강 분야에서도 비슷한 진보가 이루어졌습니다. 1800년에는 태어난 모든 신생아 중 약 절반이 어린 시절 사망했습니다. 당시 기대 수명은 30년에 불과했습니다. 하지만 오늘날, 전 세계 평균 기대 수명은 72세로, 과거에 비해 크게 향상되었습니다.

4. 범죄율의 감소

안전에 대한 인식도 변화하고 있습니다. 1990년 이후 미국의 폭력 범죄율은 지속적으로 감소하고 있습니다. 1990년에는 1,450만 건 미만의 범죄가 보고되었으나, 2016년에는 950만 건 미만으로 줄었습니다. 이러한 통계는 사회 안전과 관련된 정책과 방법이 효과를 보이고 있음을 나타냅니다.

2. 지속 가능한 발전과 안전한 미래로의 전환

우리 사회는 지속 가능한 발전과 안전한 미래를 향해 큰 발걸음을 내디뎠습니다. 이러한 진전은 여러 분야에서 명확하게 나타나며, 우리가 살고 있는 세계가 어떻게 긍정적인 방향으로 나아가고 있는지를 보여주는 뚜렷한 사례들이 있습니다.

1. 자연재해 대응의 향상

자연재해로 인한 사망자 수는 100년 전에 비해 25% 수준으로 감소했습니다. 이는 기술 발전, 더 나은 예측 시스템, 효율적인 대응 계획, 그리고 전 세계적인 재난 대응 능력의 향상 덕분입니다. 이는 인류가 자연의 위협에 더 잘 대비하고 있음을 나타내며, 앞으로도 이러한 추세는 계속될 것입니다.

2. 항공 여행의 안전성 증가

항공 여행의 안전성은 지난 70년 동안 크게 향상되었습니다. 2016년은 항공 역사상 두 번째로 안전한 해로 기록되었으며, 비행기 추락 사고로 치명적인 부상을 입을 확률은 0.000025%에 불과합니다. 이러한 통계는 항공 산업의 발전과 안전 기준의 엄격한 적용이 얼마나 효과적인지를 보여줍니다.

3. 항공 여행 비용의 감소

1970년대 후반 이후 미국 내 비행기 여행의 실제 가격은 절반 이상 하락했습니다. 이는 항공 여행을 더 많은 사람들에게 접근 가능하게 만들었으며, 글로벌 연결성을 강화하는 데 기여했습니다.

4. 살인율의 감소

안전과 관련하여, 중세 말기와 20세기 사이에 유럽 국가들의 살인율은 10배 내지 50배 감소했습니다. 이는 법의 지배, 사회적 계약의 강화, 그리고 전반적인 사회 안전의 향상을 반영합니다.

5. 전기 접근성의 증가

기술 진보의 또 다른 중요한 지표는 전기의 접근성입니다. 1870년에는 전기가 들어온 가정의 비율이 정확히 0이었지만, 오늘날 전기 사용 인구의 비율은 85%에 달합니다. 이는 전 세계 수백만 인구의 생활 수준 향상에 기여했습니다.

3. 기술과 사회의 발전

우리 사회와 기술의 발전은 우리의 일상 생활을 극적으로 변화시켰습니다. 이러한 변화는 단순히 물리적인 이동성이나 엔터테인먼트의 접근성만이 아니라, 생존율과 일상 생활의 질에까지 영향을 미쳤습니다.

1. 통신과 이동의 혁신

1905년 버몬트의 한 의사와 그의 운전기사가 최초로 샌프란시스코에서 뉴욕까지 자동차를 운전해 미국을 횡단하는 데 성공했는데, 이 기간은 63일이 걸렸습니다. 오늘날에는 무선 인터넷을 사용하면서 순식간에 미국 대륙을 횡단할 수 있습니다. 이는 통신과 이동 수단의 발전이 어떻게 시간과 공간의 제약을 줄여주었는지를 보여줍니다.

2. 엔터테인먼트의 다양성

1870년에는 떠돌이 음악가나 서커스단, 보드게임이나 카드게임을 제외하고는 일반 가정에서 즐길 수 있는 오락 거리가 없었습니다. 오늘날 오락 거리는 거의 무제한에 가깝게 많아졌습니다. 이는 기술의 발전이 우리의 여가 시간을 어떻게 풍부하게 만들었는지를 나타냅니다.

3. 생존율의 향상

1900년에는 미국에서 태어난 남성의 약 20%가 첫 생일을 맞기 전에 사망했습니다. 오늘날 사망률은 62세가 될 때까지 그렇게 높지 않습니다. 이는 의학과 보건 시스템의 발전이 어떻게 인간의 생존율을 향상시켰는지를 보여줍니다.

4. 전염병으로 인한 사망률의 감소

1900년에는 사망자의 37% 이상이 전염병으로 인한 사망이었습니다. 이 수치는 1955년 5% 미만으로 떨어졌고, 2009년에는 2%에 불과했습니다. 이는 공중 보건의 발전과 예방 접종의 보급이 어떻게 사회를 변화시켰는지를 나타냅니다.

5. 은퇴의 개념 변화

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